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Lunes, 10 de Diciembre de 2018
Credos y Religiones Imprimir

Origen de la primera Capilla


Las tierras de este partido formaron parte desde los orígenes del pago de la Cañada de la Cruz, constituido por los terrenos surcados por la Cañada de la Cruz y sus afluentes, curso de agua que a conservado esa designación desde entonces hasta nuestros días. En este pago se formó el partido y el pueblo cabecera del mismo - Capilla del Señor -, en la segunda mitad del siglo XVIII. Cuando en 1726 y en 1730 se levantan censos, se reconoce la existencia de alrededor de 25 vecinos con familia, figurando los apellidos tradicionales del pago: Gelves, Castro, Del Aguila, Monsalve, Tapia, Molina, Correa.. Y se anota el nombre del propietario: "Francisco Castro", "con crías". Digamos si, que la erección de un lugar religioso influía para concitar, como centro de reunión, a los vecindarios próximos, y cuando ya libraban al culto público, eran sitios obligados para la publicación de los bandos y medidas de gobierno, realización de diligencias judiciales y, por supuesto, la celebración de las fiestas públicas El 23 de octubre de 1730 se erigieron seis curatos rurales en la campaña de la ciudad de Buenos Aires, dentro de ellos el curato de Areco, al cual pertenecían el pago de la Cañada de la Cruz y el de Pesquería, pequeño distrito este último que, con el correr de los años, se había distinguido dentro de la Cañada de la Cruz. La dilatada extensión del curato de Areco, determinó la erección de algunas viceparroquias en los parajes más alejados de la iglesia parroquial, situadas en tierras hoy ocupadas por el pueblo de San Antonio de Areco, y tales viceparroquias fueron declarados curatos independientes. Entre estos se contó el de Exaltación de la Cruz, cuya existencia está íntimamente ligada a los orígenes del partido de Exaltación de la Cruz y del pueblo de Capilla del Señor. No se conoce documento alguno que fije con exactitud la fecha de erección de la viceparroquia, si bien se ha admitido que fue aprobada como templo público el día 14 de septiembre de 1735. Esta probado que la erección de la parroquia y fundación del pueblo se debieron en buena parte a la iniciativa del vecino Francisco Casco, dueño de una estancia con frente a la Cañada de la Cruz, cedió para viceparroquia del curato de Areco la capilla que desde la cuarta década del siglo, poseía en su estancia con la designación de Capilla del Señor de la Exaltación de la Cruz. Esta capilla del Señor Crucificado había sido edificada por el Maestre de Campo Don Francisco on autorización obtenida del Ilmo Sr Obispo Don Juan de Arreguy y en ella asistía el presbitero Miguel de Leyba, quien dice en unna declaración testimonial fechada en Luján el 14 de octubre de 1741. En 1746, en un inventario adjunto a una solicitud,, Maiorano Casco manifiesta lo siguiente: "La capilla tenía pared de ladrillo y adobe crudo de 10 tirantes de largo, cubierta de teja con una Capilla a un lado de dos tirantes y su sacristía al otro lado, de una tirante, con sus suelos enladrillados y un coro alto, púlpito y retablo pequeño de madera que estoy, haciendo dorar, y teniendo asimismo cáliz, tres ornamentos y toda la demás decencia del altar para celebrar misa. Copón de plata, relicario de plata, con su bolsa, crismeras y pila bautismal que estoy por hacer...". Luego dice "que tiene 29 varas de largo contando de la capilla mayor hasta el pórtico inclusive y 6 varas de ancho". (Datos tomados de un trabajo del Rdo. Padre Clovis Fernández Mendoza) La influencia que pudo ejercer la declaración de parroquia en el surgimiento del pueblo es fácil de comprender, pues las funciones de registro civil que en consecuencia cumpliría la iglesia. Las primeras constancias que se conservan en el archivo parroquial de San Antonio de Areco sobre la viceparroquia de Capilla del Señor, datan de 1756. El 7 de julio de ese año se inscribió en los libros de aquel archivo la primer partida de bautismo correspondiente a esa ayudantía, siendo vicepárroco fray Antonio Leyton. El último vicepárroco fue fray Bernardo Blanco. Erigido el curato por el Obispo de Buenos Aires, Manuel Antonio de la Torre en marzo de 1772, actuó como primer párroco fray Bonifacio de Castillo, a quien sucedió el presbítero Diego José de Valdivia.


Erección de la Parroquia de Exaltación de la Cruz


Según una recopilación de datos, efectuada por el Arzobispado de La Plata en 1909 la Parroquia de Exaltación de la Cruz fue creada en el año 1778, registrándose la primera partida de sus libros sacramentales, el 8 de diciembre de dicho año. No se tiene conocimiento de los términos del título de dominio y según una cita no documentada, los términos de la escritura del terreno fueron otorgados o ratificados por la Municipalidad, sin saberse la fecha. El terreno que ocupa la iglesia tiene 41 mts. de frente a la plaza y 61 mts. de fondo.

Construcción del nuevo templo


La corporación Municipal de 1862, en comunicación oficial, refiriéndose a la capilla de Francisco casco de Mendoza, decía: "No tiene capacidad ni para dar cabida a las dos quintas partes de los feligreces y amenaza derrumbarse de un momento para otro". Es indudable que el tiempo había dejado sus huellas en los ciento cincuenta años, más o menos, que pensaban sobre la venerada y humilde casa del señor. La finalidad que trascendía a través del clamor popular, era evidente. la erección de un templo. Digna y justificada aspiración que concentraba con el crecimiento de la población, con el progreso en todos los órdenes y la devoción cristiana siempre encendida, siempre en lo más alto del espíritu de aquella colectividad laboriosa y de sanos principios.. La falta de fondos, la magnitud del costo de la obra, venían postergando su realización, año tras año. Más la deseabilidad de aquel pueblo, abriéndose paso en medio de las dificultades, se impuso. Los valores de la fé tuvieron la primacía sobre los valores económicos. Así fue que en 1864, José Serapio Sosa, presidente de la Corporación Municipal, y los miembros de la misma, encabezaban ese movimiento popular que no tuvo precedentes, ni ha tenido otros semejantes. El 5 de mayo del citado año se ponía la piedra fundamental del templo, en los cimientos de la pared posterior, con la presencia de más de tres mil personas, una caja de hierro embutida en la piedra contenía monedas de oro y plata y billetes de banco. De ese modo, se reciben las llaves del templo completamente terminado, a los once meses de haberse abierto los cimientos. El templo de estilo gótico prusiano - modificado en 1911 - luce una torre de 35 varas, cuya cúpula se divisa desde muchas leguas a la redonda. Es de una sola nave y de techo abovedado. Lo complementan un espacioso coro y dos sacristías provistas de todo lo necesario. Además una hermosa cancel guarnece la entrada, y una artística verja de hierros separa el edificio de la calle. El costo total de la obra fue de $803.729 m/c, esa suma se cubrió un 74% por suscripción popular, 17,5% por donación del gobierno provincial y 8,5% cubierto por el gobierno Comunal, es decir por contribución indirecta del vecindario.



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